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5 puestos de trabajo que están ganando terreno en las Bibliotecas

5 puestos de trabajo que están ganando terreno en las Bibliotecas

Durante el 2020 y 2021, el trabajo en las bibliotecas no lucía muy prometedor, como en otras industrias, los reclutadores reportaron una contracción no vista desde la gran recesión.

Hoy, las agencias reclutadores están viendo una alza importante en la oferta de empleos, la CNBC reportó que hubo un récord de más de 5 millones de nuevas vacantes. Esta tendencia también impactó positivamente a las bibliotecas.

“El número de nuevas vacantes en las bibliotecas también ha tocado niveles récord” nos dice David Connolly, Director de Reclutamiento de la American Library Association (ALA), mediante el sitio ALA JobLIST. David comenta que el alza de nuevas vacantes en el sitio de reclutamiento de la ALA creció un 20% entre enero y marzo comparado con los últimos 15 años.

Además de esta buena noticia, se detectó que las bibliotecas están solicitando nuevas posiciones de trabajo que se adapten a los tiempos que hoy corren. “Durante el tiempo de confinamiento, muchas bibliotecas aprovecharon esta oportunidad para analizar los puestos de trabajo, las nuevas demandas y tendencias sociales, y a partir de ello definir si estaban cubriendo bien estas demandas con los recursos humanos correctos.

1. Bibliotecario de sustentabilidad

En octubre de 2018 la Organización de las Naciones Unidas publicó un reporte en donde nos advertía que solamente tenemos 12 años para tomar medidas drásticas para evitar una catástrofe ambiental. Tres meses después el concejo de la ALA, durante su reunión invernal de 2019 en Seattle, señaló que las bibliotecas debían de incrementar su acervo sobre estos temas.

Sin embargo, los profesionales de la sustentabilidad en las bibliotecas saben que los problemas que enfrentan las comunidades no son meramente ambientales.

“La sustentabilidad, en el sentido más básico, es la capacidad de continuar haciendo lo que estás haciendo”, dice Casey Conlin, coordinadora de sustentabilidad de la biblioteca en Mid-Hudson Library System (MHLS) en Poughkeepsie, Nueva York. “[Las bibliotecas] tienen que poder quedarse para continuar el trabajo que hacen por las personas a las que sirven”.

Al igual que ALA, MHLS se suscribe al modelo de sustentabilidad de triple resultado, que prioriza prácticas ambientalmente racionales, económicamente viables y socialmente equitativas. Para Conlin, no se trata solo de ayudar a las 66 bibliotecas de su sistema a tomar decisiones responsables sobre proyectos de construcción, también se preocupa por asesorar sobre mejoras de capital que pueden reducir los gastos de calefacción y refrigeración de una biblioteca, por citar un ejemplo.

De hecho, la sustentabilidad va más allá, ya que está relacionada con una serie de cuestiones, como la justicia racial, la accesibilidad, las inversiones éticas y la votación, dice Conlin. “Estamos tratando de ver la inclusión desde muchos ángulos diferentes”.

En su función, Conlin dirige el desarrollo profesional que apoya a las bibliotecas de MHLS para descubrir tendencias, innovar servicios y mantenerse relevante para sus usuarios. Para las bibliotecas que recién comienzan con la sustentabilidad, recomienda seguir el programa de certificación de la Iniciativa de Bibliotecas Sostenibles (sustainablelibrariesinitiative.org).

“Tenemos que asegurarnos de que estamos… brindando servicios que realmente sean para todos”, dice Conlin.

2. Bibliotecario de experiencia de usuario

La experiencia del usuario (UX) en un entorno de biblioteca puede significar cualquier cosa, desde tener un sitio web navegable hasta señalización útil para un buen servicio al cliente.

“Hay tantas definiciones”, dice Sharesly Rodríguez, bibliotecaria de experiencia del usuario en el Sistema de Bibliotecas de la Universidad Estatal de San José (California) (SJSU). Ella dice que su trabajo consiste en asegurarse de que los productos, los servicios, la información y los espacios sean útiles, fáciles de encontrar y accesibles para personas con diferentes necesidades. “También se trata de eliminar tantas barreras como sea necesario para que el usuario logre su objetivo”, agrega.

En su función en SJSU, Rodríguez realiza investigaciones como base para la resolución de problemas y la creación de experiencias positivas para estudiantes y profesores. “Las necesidades no deben ser asumidas”, dice ella. Rodríguez a menudo se basa en encuestas, entrevistas, pruebas de usabilidad y análisis de sitios web para ayudarla a comprender cómo se usa la biblioteca tanto en el campus como en línea. “También podría ser tan fácil como usar pizarras y notas adhesivas para preguntar a los estudiantes cómo se sienten”, dice.

Sus deberes abarcan tanto lo físico como lo digital y la han llevado a desarrollar un chatbot de referencia fuera del horario de atención para el sitio web de la biblioteca SJSU, mejorar la intranet de la biblioteca y trabajar en la evaluación del uso del espacio de la biblioteca. Rodríguez también convoca un grupo de trabajo de UX que facilita ejercicios y comparte métodos de pensamiento de diseño con otros miembros del personal.

Su propia introducción al término experiencia de usuario fue en la escuela de bibliotecología, en un momento en el que dice que la frase aún no se había popularizado por completo. “Muchos departamentos de circulación ahora están siendo renombrados como de experiencia del usuario, y eso era algo que no estaba allí antes”.

El concepto no solo está creciendo en las bibliotecas; Rodríguez cree que UX es para cualquiera, en cualquier lugar.

“Incluso si no se trabaja en una biblioteca, siempre puede elegir un proyecto que se centre en mejorar un servicio o un producto… y ofrecerse como voluntario para hacer ese trabajo”.

3. Director(a) de equidad, diversidad e inclusión

Con las protestas de Black Lives Matter y los movimientos de justicia social llegando a un punto crítico en 2020, muchas bibliotecas de todo el país se han comprometido a romper con las posturas neutrales tradicionales y mejorar en el frente de la equidad, la diversidad y la inclusión (EDI). La Biblioteca Pública de Oak Park (Illinois) (OPPL) ha ido un paso más allá al codificar un Plan Estratégico Antirracismo y contratar al primer director de equidad y antirracismo de la biblioteca.

“Nuestra comunidad informa lo que hacemos”, dice Stephen Jackson, quien asumió el cargo en octubre de 2021. “Lo que realmente me encanta de nuestro viaje es que se ha institucionalizado”.

El plan estratégico se enfoca en desmantelar el racismo institucional, internalizado, interpersonal y estructural, y enumera los objetivos para cada categoría, como evaluar la necesidad de requisitos de MLIS en la contratación, desarrollar grupos de afinidad del personal e implementar un nuevo código de conducta.

Jackson, que tiene una maestría en salud mental clínica, comenzó en OPPL como especialista en servicios sociales en un momento en que la biblioteca avanzaba hacia un modelo de alcance comunitario. “Soy un practicante de justicia restaurativa, es donde está mi corazón”, dice. “Creo que la mitigación del daño es la mejor manera de ser”.

Él ve una correlación entre el trabajo de EDI y la justicia restaurativa, un enfoque que enfatiza la importancia de que se escuche cada voz. En sus primeros meses en el trabajo, se ha centrado en construir relaciones e incorporar nuevos miembros del personal.

Jackson reconoce que OPPL puede hacer este trabajo, en parte, porque su junta directiva es diversa, comprometida y solidaria. Para aquellas bibliotecas que experimentan oposición al trabajo contra el racismo, sugiere hacer preguntas a los miembros de la comunidad.

“Cuando la gente me rechaza por mi título o por el trabajo que estamos haciendo”, dice, “me da mucha curiosidad saber qué es lo que en particular piensan los antirracistas, por qué su postura”

4) Bibliotecario de recursos educativos abiertos

“A veces, los estudiantes están tratando de decidir si van a comprar el libro de texto o comprar comida”, dice Amy Lagers, bibliotecaria de referencia e instrucción en Tulsa (Okla.) Community College (TCC). “Esa es la realidad para muchos de nuestros estudiantes”.

Lagers, que dirige el equipo de recursos educativos abiertos (REA) en los cuatro campus principales de TCC, dice que el ahorro de costos que presentan estos materiales gratuitos es una de las principales razones por las que su escuela se ha comprometido a trabajar para aumentar la adopción de REA. TCC es una universidad de cercanías urbana con un gran porcentaje de estudiantes no tradicionales para quienes los REA representan un gran alivio, señala.

“Nuestra función es ubicar, evaluar y curar los recursos de REA y asegurarnos de que [los docentes estén] al tanto de los recursos que coinciden con los objetivos del curso y brindan alternativas de libros de texto de bajo costo o sin costo para los estudiantes”, dice Lagers.

A veces, los miembros de la facultad se resisten a cambiar a los REA porque no tienen las recursos tecnológicos como las plataformas en línea y los bancos de pruebas, que podrían tener los principales libros de texto, dice Lagers. TCC trata de apoyar esta transición haciendo que los bibliotecarios, instructores, expertos en la materia y diseñadores de cursos trabajen juntos en el desarrollo de clases.

“Tenga paciencia, porque es algo que definitivamente requiere un cambio de mentalidad”, aconseja a quienes quieran hacer este trabajo en sus instituciones.

Los REA no se limitan a la educación superior. De hecho, la Asociación Estadounidense de Bibliotecas Escolares publicó su propio conjunto de herramientas REA para bibliotecarios de enseñanza básica en 2019, y los materiales abiertos se convirtieron en un salvavidas para muchas escuelas que imparten clases en línea, sobre todo a partir de la pandemia.

Lagers recomienda que cualquier persona interesada en los REA tome el programa Creative Commons Certificate para orientarse con los muchos tipos de licencias abiertas.

5) Bibliotecario de visualización de datos

Cada vez más, los servicios de visualización de datos se agregan a las ofertas de las bibliotecas, especialmente en la educación superior. Los autores de “Supporting Data Visualization Services in Academic Libraries” (The Journal of Interactive Technology and Pedagogy, vol. 18, 10 de diciembre de 2020) argumentan que esto se debe a que la biblioteca académica se considera un centro natural de servicios que se pueden utilizar por muchos departamentos y campos. Los autores también enfatizan que se necesitan personas con experiencia en visualización de datos para que estos servicios sean exitosos.

Jo Klein, bibliotecaria de SIG y visualización de datos y profesora asistente en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, es una de esas personas. Un día típico para Klein podría incluir ayudar a estudiantes y profesores con software de visualización de datos, realizar consultas con investigadores, organizar talleres sobre herramientas gratuitas y hacer su propia investigación.

Para Klein, que tiene formación en ciencias naturales y experiencia en la creación de tablas y gráficos para la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., la bibliotecología de visualización de datos es la “intersección perfecta” de sus intereses. El trabajo requiere competencia con herramientas de ciencia de datos y lenguajes de programación, como Python, R y Tableau. “Parte de lo que es un poco difícil es descubrir qué [recurso] funcionará para usted y su experiencia específica”, dicen.

Aquellos que buscan desarrollar habilidades de visualización de datos deben tomar un curso en línea gratuito de Research Data Management Library Academy o probar la herramienta paso a paso Datawrapper, aconseja Klein. También recomiendan estar familiarizado con todo lo que pueden hacer Microsoft Excel o Google Sheets.

Por su parte, a Klein le gustaría ver la educación en alfabetización de datos en lugares fuera de la universidad: “Sería realmente genial tener la oportunidad de instrucción o aprendizaje para las personas que son usuarios de las bibliotecas públicas”.